Tai Chi fortalece el sistema inmunologico en los ancianos

XXXLimagenEl Tai chi chih (o Tai Chi Chuan, como también se le conoce), versión occidentalizada de un arte marcial chino de más de 2.000 años de antigüedad, y que se caracteriza por movimientos lentos y meditación, fortalece considerablemente el sistema inmunológico de los ancianos contra el virus que conduce al doloroso sarpullido con ampollas conocido como herpes, según un nuevo estudio realizado por la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

El Tai chi chih es una forma no marcial de Tai chi, y comprende una serie estandarizada de 20 complejos movimientos. Combina meditación, relajación y componentes de ejercicios aeróbicos, además de ser fácil de aprender.

El estudio de 25 semanas de duración, que involucró a un grupo de 112 adultos con edades de entre 59 y 86 años, demostró que la sola práctica de Tai chi chih fortalecía al sistema inmunológico hasta un nivel comparable al de haber recibido la vacuna convencional contra el virus Varicela-Zoster. Cuando se combinó el Tai chi chih con la vacuna, la inmunidad alcanzó el nivel visto en la mediana edad. El informe sobre estos experimentos ha aparecido en la Revista de la Sociedad Estadounidense de Geriatría.

Los resultados, según el autor principal del estudio, Michael Irwin, profesor de psiquiatría en el Instituto Semel para las Neurociencias y el Comportamiento Humano, de la UCLA, confirma una respuesta inmunológica positiva, específica al virus, ante un cambio en los hábitos. Los hallazgos demuestran que el Tai chi chih puede producir un fortalecimiento clínicamente relevante en la inmunidad frente al herpes, y sumarse a los beneficios de la vacuna contra él en los ancianos.

Los resultados positivos de este estudio tienen implicaciones también para otras enfermedades infecciosas, como la gripe y la neumonía, según Irwin. Dado que los ancianos generalmente muestran una respuesta defensiva débil frente a las vacunas, el Tai chi chih u otros ejercicios similares constituyen una práctica que puede complementar y aumentar la eficacia de otras vacunas, tales como la de la gripe.

En el estudio, se dividió a los individuos en dos grupos. La mitad tomó clases de Tai chi chih tres veces a la semana durante 16 semanas, mientras que la otra mitad asistió a clases de educación para la salud (que incluyeron consejos sobre manejo del estrés, hábitos de alimentación y del sueño) durante el mismo tiempo, sin incluir las prácticas de Tai chi chih. Después de las 16 semanas, ambos grupos recibieron una dosis de la vacuna Varivax contra el herpes. Al finalizar el período de 25 semanas, el grupo de Tai chi chih alcanzó un nivel de inmunidad dos veces mayor que el grupo de educación para la salud. El grupo de Tai chi chih también mostró una mejoría significativa en la forma física, vitalidad, salud mental y reducción del dolor corporal.

El virus Varicela-Zoster es la causa de la varicela en los niños. Los niños que contraen varicela generalmente se recuperan, pero el virus permanece vivo en el cuerpo, en estado latente. A medida que envejecemos, nuestro sistema inmunológico, debilitado, puede permitir que el virus resurja como herpes. Aproximadamente un tercio de los adultos por encima de los 60 años de edad adquieren esta infección en algún momento. Puede ser muy dolorosa, y es capaz de provocar grandes impedimentos para la calidad de vida del sujeto que la sufre, comparables a los de las personas con diabetes tipo II, por ejemplo.

XXXLimagen Practicar Tai Chi fortalece el sistema inmunologico

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